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Klipsch喇叭值得買嗎?76歲Klipsch品牌故事,越沉越香

有許多朋友經常詢問,Klipsch品牌?沒聽過,古力奇,喔!原來是它!Klipsch 喇叭值得買嗎?Klipsch 老牌子,有無線嗎?Klipsch不適合聽古典樂?Klipsch好推,看電影搖滾夠勁?回答這些問題前不妨先了解這家即將80歲的美國喇叭老牌子,背後有什麼故事,到底為何能在音響界立足這麼久。

在一開始,請容小編喊個口號:向愛好致敬!向一位一生致力於完美熱愛的興趣與愛好的發明家致敬!

音頻是一種愛好,然後才是一份職業,但是我仍然認為自己是個業餘愛好者,因為業餘愛好者是為了熱愛實踐他的藝術。Audio was a hobby and then a profession, but I still consider myself as an amateur in that an amateur is one who practices his art for love.

Paul Wilbur Klipsch – Klipsch 創辦人

Klipsch(香港稱傑士,大陸叫杰士,台灣習慣稱呼是古力奇,名稱怎麼來的我還沒搞懂)是美國知名的喇叭品牌,而且是以號角喇叭這種特殊喇叭為名的品牌。Klipsch 是以創辦人的名字命名,歷史悠久,幾乎等同於美國喇叭的製造史的一大部份。

klipsch 古力奇logo
klipsch 古力奇logo
klipsch 古力奇logo
klipsch 古力奇logo

這些都是Klipsch品牌 – 古力奇的標誌,有些特別用在喇叭上

著名的 PWK 標誌是母親在Paul Wilbur Klipsch高中畢業時,送他懷表
高中畢業時, PWK 的母親在埃爾帕索的一家小珠寶店挑選了一隻漂亮的新懷錶送給為他的高中畢業作紀念, PWK 的母親說手錶上應該刻上他的字母組合(PWK)。 PWK 畫出了他的的設計,於是著名的 PWK 標誌就誕生了。( Klipschorn 標誌是後來添加的)

讓我們還原塵封在角落的歷史場景,那是一個音樂廳,Paul Wilbur Klipsch 將他製造的傳奇揚聲器 Klipschorn(號角皇)靜靜地斜放在牆壁角落,沒有人會忽視它,因為這是一個巨大的箱子。Klipsch 聘請管弦樂隊現場演奏,並且透過 Klipschorn 重播出來的聲音進行現場直接比較。

追求原音重現的號角皇 Klipschorn

是,就是原音重現,這也是音響界一直追求的目標,喇叭自然也是

這款號角皇至今仍被認為是世界上最完美的音箱之一,也是世界上唯一一款連續生產76年的音箱,到現在阿肯色州的霍普工廠仍然以手工製造這個產品,如同當年 PWK 在鐵皮屋親手打造原型機(prototype)一樣。霍普是 Hope 的譯名,代表了希望,也是 PWK 致力一生的希望。特別的是, PWK 在 1999 年的採訪中,談到他自己並沒有特別命名 Klipschorn。在經營一開始幾年裡,他給一位住在紐約的男士打電話推銷這款喇叭。令人驚訝的是,這位電話那頭說:我們聽說過你的號角喇叭,我們都稱呼叫 Klipschorn。

Klipschorn 是 Klipsch 與 horn 的結合。horn 是號角的意思,我們對它的記憶可能是古遠的軍隊衝封前,嗚嗚叫的那根長角,也可能是黑白片電影裡出現的留聲機上那像是牽牛花瓣的圓筒。號角皇成為 Klipsch 與音響業界的共同標誌。Klipschorn 處處展現出超越時代的創新。以往電影院和音樂廳一直用音響來傳導聲音效果,配合圖片來表達情感。但是,這些音響都至少 2.7 公尺長,尺寸太大無法用在一般的房間。PWK 不但大膽的將全號角設計運用在一般居家空間,更巧妙的把房間的牆角當作低音號角的延伸,讓低頻段更豐厚,所以稱為「牆角號角」(corner horn)。

Hope 不僅以 PWK 的故鄉而聞名。它還以美國前總統比爾克林頓的出生地(以及生產世界上最大的西瓜)而聞名。

音響圈的傳奇

古力奇的創辦人 Paul Wilbur Klipsch( 簡稱 PWK )出生於 1904 年美國印第安納州 Elkhart 鎮,逝世於 2002年,活了 98 歲,是一位堅定的完美主義者,並被譽為音響之父。

Klipsch的創辦人Paul Wilbur Klipsch
Paul Wilbur Klipsch(1904 年 3 月 9 日 – 2002 年 5 月 5 日)是一位美國工程師和高保真音響先驅,以開發高效折疊號角揚聲器而聞名,他徹底改變了世界聆聽錄製音樂的方式。由於對留聲機和早期揚聲器系統的音質不滿意,他利用科學原理開發了一款比其前輩聽起來更逼真的角號揚聲器。照片來源:Klipsch官網

PWK 對機械工程的興趣受到了他父親的影響,他的父親是印第安納州西拉斐特普渡大學的機械工程講師。父親去世時他只有 12 歲,但 PWK 對科學和機械工程的興趣依然存在。PWK 在 15 歲時使用郵寄管和一副耳機製造了他的第一台揚聲器,這比第一次公共廣播廣播早了一年。

年輕的 PWK 在無線電發展初期就對電子產品產生了濃厚的興趣。14 歲時,他製造了一個無線水晶無線電接收器,可以接收來自遠海船隻的摩爾斯電碼信息。

他酷愛音樂並一直渴望在家中欣賞真正的管絃樂隊實況演出,這一夢想使得 PWK 投身於音箱設計原理的改良研究和實驗工作中,直到去世前 2 年的 96 歲高齡, PWK 還積極的活躍在工廠。 PWK 也是一位興趣廣泛的天才他的興趣涵蓋鐵道、飛行、攝影等多達 14 個領域,一生擁有 23 項個人專利,這些專利涉及槍械的槍托和槍管組件、地震勘探、喇叭、消聲室佈置等領域,幾乎為 PWK 職業生涯留下了各種創新。

他同時也是一位理論科學家,與 J. E. Benson(「喇叭箱體的理論與設計」作者)、A. Neville Thiele、Richard Small( 兩人共同提出了 Thiele-Small 參數 )以及 J. R. Ashley(分音器設計)等人共同建立了現代喇叭設計的理論基礎。1978 年, PWK 因在揚聲器設計和失真測量方面的貢獻獲頒 AES( Audio Engineering Society,音響工程學會)第二高榮譽的銀質獎章,也造就他在五年後​​的 1983 入列「音響名人堂」( Audio Hall of Fame )。

PWK 於 1997 年入選美國工程與科學名人堂( Engineering and Science Hall of Fame ),這是與托馬斯‧愛迪生( Thomas Alva Edison,1847 年 2 月 11 日-1931 年 10 月 18 日 )、喬治‧華盛頓‧卡弗( George Washington Carver,1864 年 7 月 12 日-1943 年 1 月 5 日 )和萊特兄弟( Wilbur and Orville Wright,Wright brothers )等人同樣享有的榮譽,工程和科學名人堂表彰那些通過使用工程和科學原理做出個人貢獻來改善人類狀況的人。

In 1997, Paul Klipsch was inducted into the Engineering and Science Hall of Fame, an honor shared by Thomas Edison, George Washington Carver and the Wright brothers. The Engineering and Science Hall of Fame recognizes those who have improved the quality of the human condition through an individual contribution using engineering and scientific principles.
In 1997, PWK was inducted into the Engineering and Science Hall of Fame, an honor shared by Thomas Edison, George Washington Carver and the Wright brothers. The Engineering and Science Hall of Fame recognizes those who have improved the quality of the human condition through an individual contribution using engineering and scientific principles. 圖片來源:Klipsch Audio Flicker

也許我們可以為每一位傳奇人物定義,那就是熱情追求心中的嚮往。我們來看看這位才華洋溢的傳奇人物到底有哪些經歷:

  • 1926 年於 New Maxico A&M(現在的新墨西哥州立大學)取得電子工程學位。
  • 求學期間參加學校的樂隊,擔任短號手。
  • 大學畢業後,在通用電氣( GE,General Electric ),擔任設計收音機的工作。
  • 1928 年,PWK 前往智利,負責維修「電氣機關車」( electric locomotives,也就是俗稱的火車頭 )。在智利與伊娃·貝爾·赫林成婚。
  • 1931 年,PWK 前往史丹佛大學進修。
  • 1934 年 PWK 取得工程碩士學位。進入德州的石油公司擔任地質學家,受僱於 E. Rosiare 博士,擔任與地球物理勘探有關的各種職位。PWK 職業生涯的這一階段一直持續到 1941 年,在此期間,他獲得了八項專利,其中大部分與通過對地殼特性進行電分析的石油地球物理勘探有關。
  • 二戰期間,PWK 入伍服役,地點在阿肯色州的霍普( Hope ),入伍期間因為他的工程背景,還協助改良了105公厘榴彈砲的部份效能,退伍時官拜上校。

Klipsch品牌永遠的旗艦因此誕生

PWK 對於號角的興趣源於 1929 年,在南美洲智利工作時為了接收短波廣播,他自己做了一部輸出0.7瓦的收音機,去推動朋友借給他的一個小號角,這樣就能清楚地聽到廣播。後來有人借給他一個傳統密閉音箱,他另外做了一部 5.1 瓦功放,推出來的聲音卻很小,他第一次意識到:號角的效率非常高。

1933 年,PWK 回到舊金山的史丹佛大學進修電子工程。某一天,有一位同學告訴他,如果把音箱放在牆角裡,什麼音樂聽起來都很好聽。這個說法使他想起母親的愛迪生留聲機一直都是擺在牆角,而且聽起來效果很好。回家後他做了一個音箱,並擺在牆角,用收音機聽三藩市交響樂團的演奏廣播,驚訝地發現牆角擺位幾乎可以得到多一個八度的低頻延伸。

除此之外,他也發現到號角皇的設計及箱體空氣容積的相關問題,1940 年他做了第一個 Klipschorn 原型,稱為Model X1,第二個原型 X2 只停留在用紙板做模型的地步。二次大戰初期,他在阿肯色州 Hope 的軍品檢驗站服役,閒暇時拿起工具製作了 Model X3 一舉成功,1941 年開始申請美國專利,到了 1945 年大戰結束專利權才批下來。原本設計 Klipschorn 只不過是 PWK 的閒暇嗜好而已,並沒有想到要變成生意,一個同袍的建議卻讓他的人生就此改變。

PWK 為他的揚聲器系統申請了專利,但一開始被拒絕,理由是與德國僑民 Paul Voight 的設計有相關,因此 PWK 修改了他的原始文件,更具體地描述他的折疊喇叭的形狀,特別標示這是“ widest bandwidth / per cubic bulk ”,並註冊了專利。

Klipschorn 專利申請,1943 年 2 月。
Klipschorn 專利申請,1943 年 2 月。
PWK 手繪的 Klipschorn 結構圖
PWK 手繪的 Klipschorn 結構圖

Klipsch品牌故事,從鐵皮屋開始

1946 年 PWK 在42歲「高齡」時開始了他的第五個職業,他註冊了Klipsch&Associates 公司,一開始的工廠是一間簡陋的鐵皮屋,第一款產品就是 Klipschorn,這款喇叭累積 PWK 超過十年的光陰研究與實驗。1942 年 5 月完成第一個成功的原型機 X3,是他在自家的車庫用手工具拼湊起來的。

1946 年 PWK 註冊了Klipsch&Associates 公司,一開始的工廠是一間簡陋的鐵皮屋
1946 年 PWK 註冊了Klipsch&Associates 公司,一開始的工廠是一間簡陋的鐵皮屋

PWK 初期先委托波音(Baldwin)鋼琴公司生產了12台 Klipschorn,因為還是單聲道時期,所以音箱都是單個出售。隔年( 1948 )他買下西南試驗場的電話交換大樓,雇用了第一位雇員勞埃德‧麥克萊倫( Lloyd McClellan ),開始自己生產音箱。每只音箱都有一點小小的不同,例如低音腔室改一點,外觀改一點,或體積大一點等等,在這個工廠製造的第一座 Klipschorn 编號為 121。PWK 為他的非正統揚聲器所訂的售價為每台 400 美元( 相當於 1946 年福特汽車的價格 ),這嚇跑了許多人。生意一開始並不順利,從 1946 年成立到 1958 年左右一直處於虧損狀態。

從 1946 年到 1947 年,Klipschorns 的年產量達到 20 件。1948 年的生產,這家初出茅廬的公司聘請了一名櫃體製造商作為其第一位員工,並生產了 26 台。

在 Klipsch 的草創時期,PWK 會開著飛機到處參展,到各地拜訪經銷商,或到四處演講。因為 Klipschorn 的體型太巨大(這是一台長寬高加起來超過 250 公分大怪獸),PWK 設計一款修改版的Rebel喇叭到各處「巡迴演出」,讓一般民眾有機會認識這個產品。

Klipsch & Associates 在阿肯色州霍普的工廠。
1945 年,PWK 的揚聲器設計獲得了專利,並於 1946 年註冊了 Klipsch & Associates 的名稱,並開始用自己的兩隻手製作每個揚聲器,直到 1948 年他僱用了他的第一位員工,在阿肯色州霍普的工廠。

號角喇叭與一般動圈式喇叭的差異

號角揚聲器的優勢在於其效率高、指向性強,可一定程度地減少反射聲。號角揚聲器其中的一個最大的優勢,可以一定程度上控制聲音的水準、垂直擴散角度,減少來自天花、地面或者牆壁的反射聲,讓聲音聽起來更真實和更直接。

號角音箱的優勢在於其靈敏度高,它可以挽救小功率擴大機的限制。以小功率管機而言,超過 100dB 以上的高效率,意味著即使輸出功率只有 7~ 8W 的 300B 管機,同樣可以享受爆棚的樂趣。號角音箱同時具有指向性強的特性,可一定程度地減少反射聲,這也是號角音箱的優勢,可以一定程度上控制聲音的水準,或垂直擴散角度,減少來自天花,地面,或者牆壁的反射聲,讓聲音聽起來更真實,更直接。

那麼號角喇叭與一般喇叭有什麼差異呢?

傳統喇叭是將聲音訊號輸入至「音圈(voice coil)」產生磁場產生前後活塞運動,喇叭紙盆( cone )或振膜( diaphragm )會隨音圈前後活塞運動產生振動,推動空氣共振,人耳耳膜接收振動,最後聽到聲音。因此傳統喇叭常被稱為「動圈式( moving coil )」喇叭。

號角喇叭則配備「聲音波導( sound waveguide )」的號角,能大幅提升號角喇叭本身效率,由於具備有聲音波導的號角,故其振膜所需衝程因而大幅縮短,使喇叭響應訊號的速度變快,大大降低了喇叭失真及動態壓縮,使得聲音的再生更為精確。

號角喇叭也有缺點。由於其原理的數學模型複雜,生產工序繁瑣導致產能與良率低,大幅壓縮利潤。號角大小與訊號波長成正比,因此頻率愈低,號角尺寸愈大!這對於中、低頻段來說,也就使得號角尺寸太大不合實際家用。以重播 50Hz 聲音頻率為例,號角的開口對角線至少要大於 2 公尺,其長度則要超過 5 公尺,想想看這麼龐然大物。若要了解的詳細,您可以參考這篇文章

傳奇之所以成為傳奇

當然技術不斷突破,因此號角喇叭也突破了理論限制。

1919 年,美國物理學家 Arthur G. Webster 發明了指數型號角喇叭,由於高達 50% 的效率(一般動圈式喇叭的效率只有 1%~10%,Klipsch 的號角喇叭效率約為 30%),很快就被普遍運用在劇院、體育場等需要大音量的場所。1940 年 PWK 因為發現號角的特性,因此投入時間研究。他在實驗室中發現,單體振膜加上號角之後,由於空氣壓力的阻抗匹配良好,可以發聲的效率提升數十倍甚至高達五十倍!這樣一來就意味著要達到相同的音壓,使用號角技術可以大大地減少單元的工作,單元小振幅運動同時帶來更低的失真、更線性的表現。

PWK 又進一步設計了一種體積較小適合家庭用的折疊式低音號角揚聲器,利用房間角落裝置驅動器,把房間的牆壁當成一個超大的號角,從而減少了號角的體積問題。據說有一天 PWK 在午睡中突發奇想,何不把號角給折起來!利用精密的計算與調整,把低音單體藏在音箱最內層的密閉空間中,然後利用巧妙的木頭隔間,組裝出一個經過計算的通道,這樣一來既不損號角開口的面積,又可以大大地縮減體積。

Klipschorn 設計手繪草圖
Klipschorn 設計手繪草圖

PWK 開始了一連串的計算與實驗,終於製造出了折疊式低音號角的鼻祖 Klipschorn。PWK 把 Klipschorn 的低頻截止點設定在 35Hz -3dB,但是即使折疊起來之後的體積也像個大木櫃般,所以他把號角的開口設計在音箱的兩側。但是 Klipschorn 並沒有側板,使用時必須把它靠緊在三個面互呈直角的堅硬牆壁上,二側牆壁視為音箱設計的一部分。安放在牆角緊貼著牆壁時,聲音發出的方式由下面及兩旁堅硬平滑的牆面所打造而成的“夾角”反射,這等同於八隻同等型號的單體同時迸發的效果,這是最有效率的一種方式,也就是 Klipschorn 能產生32英尺的波長的緣故。

PWK 又進一步設計了一種體積較小適合家庭用的折疊式低音號角揚聲器,利用房間角落裝置驅動器,把房間的牆壁當成一個超大的號角,從而減少了號角的體積問題。據說有一天 PWK 在午睡中突發奇想,何不把號角給折起來!利用精密的計算與調整,把低音單體藏在音箱最內層的密閉空間中,然後利用巧妙的木頭隔間,組裝出一個經過計算的通道,這樣一來既不損號角開口的面積,又可以大大地縮減體積。 PWK 曾說過:當您使用數磅高級粘合劑、576 顆釘子和螺絲、118 塊手工切割、手工打磨的樺木膠合板和 20 小時的手工施工時,您擁有什麼?一對匹配的 Klipschorns。他店裡的工人評論說:Klipschorn 的身體完整性通常優於它的主人,而且很可能會比它的主人更持久。

異端中的異端

在 1950 年代,PWK 重新研究了貝爾實驗室在 1930 年代早期所做的與多聲道揚聲器傳播的空間平衡相關的工作。這思考了幾種揚聲器模型,這些揚聲器與安置在角落的 Klipschorn 一起解決了中央聲道音頻的播放問題。

1957 年 PWK 推出世界上第一個中央聲道揚聲器,創立了世界上第一套三音箱立體聲系統。這是 Klipsch 首款非牆角號角的喇叭 Heresy( 正式命名是在 1964 年 ),一開始是用來當作中央聲道的小喇叭。Heresy 的中文是異端,沒錯,因為不同於公司以往的牆角號角喇叭。

Heresy 在高端音頻愛好者中享有盛譽

Heresy 在高端音頻愛好者中享有盛譽

1957 年,Heresy首次作為 Klipschorn 的中央聲道,具有 99 db 靈敏度到 9 ohms的驚人效率,可以輕易地驅動,每個通道的放大功率低至 5 W。

Heresy 一開始是叫做 Model H,這是因為 Klipsch 位於阿肯色州的霍普市,正好是美國所謂的“聖經地帶”,因此許多員工都是美南浸信會教徒,反對使用“Heresy 異端”這個名稱。命名的爭論最後在 1961 年時 PWK 聘請了一位業務員叫 Bob Moers,他推廣這個產品三年後,力勸公司大膽為產品命名為 Heresy,這個名稱終於在 1964 年出現在宣傳冊上。事實結果是這款產品在禮拜場所特別受歡迎,以至於到 1973 年,Klipsch 在美國開展了一場全國性的廣告活動,該產品的行銷標語就是“教堂裡的異端”。

雖然 Heresy 的架構似乎違背當初 PWK 的牆角號角設計,但銷售的亮眼成績卻是不爭的事實,改善了Klipsch當時困窘的財務狀況,成為 Klipsch 的長賣機種。所以 Klipsch 採用類似的架構,一路推出了包括Cornwall( 1959年 )、La Scala( 1963年,不需要牆角的K-horn )、Forte( 三音路加上被動輻射器 )、Bella( 1971年,更小的La Scala ),這些產品建立了 Klipsch 在國際市場的名聲。其中,最為音響迷熟悉的莫過於 La Scala 喇叭,因為 K-horn 對一般家庭來說,實在太過巨大,而且一般家庭也不一定能空出兩個牆角擺放,所以 1963 年 PWK 決定推出體積適中的 La Scala,雖然犧牲了一些低頻延伸,但真實的動態表現一點也不少,使得 La Scala 成為一代經典。La Scala 成為 Winthrop Rockefeller 州長競選活動的公眾演講音箱。

用最經濟的價格生產最高效率的揚聲器

PWK 的經營哲學始終沒有改變,就是用最經濟的價格生產最高效率的揚聲器,即使是現在。這也是為什麼Klipsch 能在音響界長期佔有一席之地。因此我們可以在購買時發現,Klipsch 銷售的喇叭相較於其他品牌在同等級規格上顯得較便宜,但效果卻毫不遜色。

1948年,PWK 買下當年服役時的其中一棟建築物,工廠生產線正式啟動。多年以後,PWK 回想當年設計音箱時,幾乎就等於是與高頻段在作戰。PWK 認為要把低頻段做好很容易,只要把號角折疊起來就可以,但高音號角卻必須自己研發,而完成後的 Klipschorn 經歷半個多世紀考驗證實毫不落伍。

在所有音響設計者中,PWK 是最早提出加上中置音箱,用三隻音箱來欣賞音樂的先驅。其實最早的研究報告來自貝爾實驗室,PWK 說在 1970 年代時,他曾經以二隻麥克風的方式替阿肯色交響樂團錄音,完成之後拿回家用三隻 Klipsch 重播( 左右為 Klipschorn,中置為 Belle,以 PWK 第一任妻子來命名 )。當時用每聲道 50 瓦的立體功放來推,只用了 0.3 瓦就把聲音推得像他在錄音現場所聽到的一樣大聲( 此時中置聲道用另外一部每聲道 30 瓦的功放推 )。據他說,用了三隻音箱後,聆聽者就像坐在音樂廳中,如果位置偏左,聽到的就像現場般左邊的樂器聲音多些。無論坐在房間的哪裡,就好像坐在音樂廳的相對應位置般。不過,他也提到小空間並不適合像他這樣用法,大空間才適合。

延續 Klipschorn 在折疊式低音號角上的成功和創意,PWK 在 1963 年和 1971 年分別推出利用相同理念設計的較小型號音箱 La Scala 及 Belle,它們與 Klipschorn 最大的區別是W形折疊低音號角不需要依靠牆角的反射和擴散,也能生產出響亮的音量。這兩款在今天仍然生產的型號,採用與 Klipschorn 完全相同的壓縮驅動器,高音為 K-77,中音為 K-55,低音為 K-33。

1982 年 Klipsch 又發表了 KG 系列的始祖 KG2,將號角音箱的體積壓縮到略同於一般音箱,這樣更容易進入一般家庭空間。從八十年代的 KG 系列到九十年代的 EPC 系列、Synergy、Legend 等系列都一致性地延續這種設計。

klipsch知名產品
Klipsch 知名音箱:Klipschorn、Belle、Cornwall、Heresy、La Scala

PWK 追求高效率的喇叭一直不變。內置的號角負載音箱(全號角音箱,如號角皇、SCALA )具有30%的高效率,一般 Klipsch音箱具有 10% 的高效率,而非號角負載音箱的效率卻只有 1% ~ 2%;高效的號角負載音箱靈敏度更高,可以重現所需要的更高的聲壓級,重現大動態音樂和電影。由於靈敏度高,因此 Klipsch 音箱可以借由各種不同的擴大機來推動,也適合用來享受各種大場面、高動態的電影音效。您可以試著在網路上搜尋,Klipsch 的價格可能也會讓您有所心動。用最經濟的價格生產最高效率的揚聲器,Klipsch 維持了數十年!

歷久彌新的號角響起

在當年還是單聲道錄音、每一分鐘78轉的蟲膠唱片,在家裡聽到「完整」的3分鐘音樂的世代,Klipschorn 帶給人們的驚奇不僅僅是接近全頻段的發聲,更是完整的動態表現與接近現場的音壓,讓音響不再只是傳達聲音而已,而是真實的音樂,聽音樂就像在家中感受原音重放的震撼。

在長達數十年的發展中,音箱的細節設計不斷在變,然而Klipsch產品的基礎仍然是號角負載技術。Klipsch音箱的特點依舊是:提供高效率、低失真、可控的指向性和平坦的頻率相應,這使得它的音質更真實。

最早的 Klipschorn 是二音路設計,箱體裡面安裝了一個15英寸低音單體,效率高達 104dB,中高音單體採用 WE713A,低音單體則是 JBL 的製品,後來在 1951 年才改為三音路架構。一直到近幾年都有在進行細部的修改,在 Klipsch 的 60 周年與 70 周年都有推出豪華的紀念版本,去年是 Klipsch 的 75 歲生日,廠方不意外又推出歷史最悠久的Klipschorn全號角音箱紀念款為自己慶生。

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經典的 Klipschorn 與 Klipsch 同齡,是公司第一項產品,時至今日仍在改良製造。它在工廠以手工方式生產,是世界上聞名的的號角喇叭。
Klipschorn 70 周年紀念版本
Klipschorn 70 周年紀念版本
Klipschorn AK6

目前最新版本為 Klipschorn AK6,同樣具備超高效率的特性,但在性能和工藝上得到了更大的改進。安裝在一個帶有兩個獨立元件的大型箱體中,其中低音元件採用密封容器製造。揚聲器的背後是完全封閉的,因此揚聲器是三角形的棱鏡平衡。這種結構在聲學方面具有許多優勢,有助於揚聲器發聲適應各種環境,使用家可以舒適地將揚聲器放置在各種位置,包括露天甚至放置牆角兩測。

內部採用三音路三單體設計,一個 K-77-D 1 英寸高音單元,一個 K-55-X 2 英寸中音和 K-33-E 15 英寸折疊號角低音單體組成。高音中音單體都壓縮安裝在一個號角中,Klipsch 稱之為 Tractrix Horn 技術,這是 Klipsch 揚聲器中最標誌性的特色。

Klipschorn AK6 號角揚聲器採用與Heritage系列相似的天然木飾面材料進行優雅的裝飾,有3種不同木紋顏色選擇。Klipschorn AK6 的揚聲器依然保持手工製作並在原廠精心組裝。

Klipschorn AK6 屬於頂級的 Heritage 系列,同系列裡還有 La Scala AL5、Forte III、Heresy IV 和 Cornwall IV 這四款經典產品的最新版本。它們除了繼承超高靈敏度外,頻率回應更寬,失真更低,音質可謂更上一層樓。除此之外,Tractrix 號角也是 Klipsch 專利設計,目前廣泛地應用在 Klipsch 各類型音箱上面,Tractrix 號角它最大的特點是垂直和水準擴散角度均控制到90度,可有效地減少聲音反射,可以讓消費者聽到更清晰和真實的聲音,這項改良一直在目前 Klipsch 的各款喇叭中,除了重低音和耳機,我們稍後會再提到這項技術。

Klipsch之聲

Klipsch 喇叭創始人 PWK 相信出色聲音的基礎要符合四個原則:

第一是「高效率」(High Efficiency)/ 「低失真」(Low Distortion)

絕大部分的 Klipsch 喇叭都應用了號角設計(除了耳機與超低音喇叭),因為號角才能真實的表現聲音的動態。Klipsch 號角技術非常高效,以更少的功率和更少的失真提供更準確的聲音,而產生更響亮、更清晰的音頻。「低失真」(Low Distortion),是指在大音壓的輸出也不能產生刺耳的失真,這樣才能算是好喇叭。Klipsch 定律:效率與失真成反比。

第二是「受控制的指向性」(Controlled Directivity)

Klipsch的號角有著最精準的方向性,所以才能營造出活生的音場表現,而不會在不需要或不需要聲音的地方浪費聲能。

第三是寬動態範圍(Wide Dynamic Range)

最柔和的聲音要求清晰度,最響亮的聲音要避免刺耳或失真——在最柔和和最響亮的聲音之間具有最大可能的範圍。

第四是「平直的頻率響應」

當其他廠商還在製作僅能片面表現某些頻段的喇叭時,Klipsch 就堅持要有完整的頻率響應,而且全頻段必須平直,以免扭曲了原本的音樂,沒有頻率偏差,盡可能準確地再現錄製的聲音而不會著色。符合這 4 大設計要點的喇叭所發生的聲音,被稱為「Klipsch 之聲」,也是精準重播的代名詞。

新的嘗試,進化從未停止

有些人認為號角喇叭高頻通過號角擴散,會因為號角的開口與材料產生音染。讀者可以試著用兩隻手把手掌拱成號角的樣子,靠在嘴巴旁邊講話,這樣可以讓聲音傳得更遠,但是聲音也會因為手掌圈成的號角形狀而產生頻率扭曲,和原來的聲音有所不同,這就是音染。

傳統認為號角會有一種稱為 honkiness 的音染。這種音色的確切發生原因有待研究,但其中一個因素是來自喇叭材料本身的振動。早期的 Klipsch 設計使用金屬來製造號角,隨後推出了支撐玻璃纖維的喇叭,據說可以減輕影響金屬設計的共振。另一個原因是當喇叭形狀導致從喇叭驅動器擴展的聲波中的不良過渡時的聲共振和反射。這些共振和反射會轉化為電阻抗的峰值和谷值,給無源分頻網絡帶來問題。

1989 年,Klipsch 推出了一款帶有 tractrix 喇叭口的 ChorusII,相較於早期的設計,可以減少 honkiness 並產出更開放的音質。這個嘗試顯然是成功的。Tractrix® 號角多年來一直成為 Klipsch 每個揚聲器(除耳機和低音炮外),採用的專有技術,提供了精確、清晰和輕鬆功率的獨特組合。

近期的 Klipsch 產品採用了 Silcone Composite Hybrid Tractrix Horn,這每一個英文單字都代表了不同的技術改良,為的就是減少喇叭失真問題。我們拆開來簡單說明。Tractrix Horn 是 Klipsch 在十多年前開發 Reference 系列時的技術,後來演進為 Hybrid Tractrix Horn。內部是圓形號角,外層則是 Tractcix 號角,搭配方型開口,利用兩種號角的形狀,強化高頻的指向性與擴散性。

Tractrix Horn的外觀十分容易辨識,方型的開口在角度往內延伸轉變成圓型,這是Klipsch品牌喇叭最顯眼的特徵
Tractrix Horn的外觀十分容易辨識,方型的開口在角度往內延伸轉變成圓型,這是Klipsch品牌喇叭最顯眼的特徵。

至於 Silcone Composite,代表矽利康複合材料,就是號角外層的黑色材質,看起來有點像霧面塑膠,可是伸手一摸就知道是軟質材料,這種軟材料不易反射聲波,可以降低號角開口的反射音,這要就能大幅度降低號角開口產生的音染。

Klipsch 也採用了不同混合材質從絲綢振膜轉向不同的驅動器振膜材料,如酚醛樹脂、鋁和鈦,以獲取更純淨的聲音。新型的 Klipsch 喇叭製造低音單體,採用了包括鈦、石墨、Cerametallic(鋁合金陶瓷複合)等複合材料,使得 Klipsch 低音揚聲器具有非常高的剛度質量比和出色的阻尼,從而產生強大、堅實的低音基礎。

擁抱數位時代與年輕族群

直到賣出公司前,PWK 一直都是公司的負責人,主導各項重大計畫與工廠的生產管理。公司轉手之後,他依然擔任顧問,直到去世前三年才卸任。2011年,Klipsch 被世界知名的音響集團 Audiovox(現為 VOXX 集團)收購,不過許多重要的產品依然在霍普的工廠以手工製作,堅持 PWK 創辦時的理念。

1989年,PWK 把公司賣給他的堂兄 Fred Klipsch,Fred是印地安納波利斯的一位成功的企業家商人,公司工廠維持在霍普,營運總部則搬到印地安那波利斯,PWK 成為公司顧問,公司更名為 Klipsch.Inc。Fred接管公司後,正逢數位化的浪潮,Klipsch 飛速成長。2000 年起產品線快速擴張,與60年歷史中的任何一個時期相比,Klipsch 擴展了它的產品系列:從專業劇院產品到高保真音箱,從 THX 高檔家庭影院到多媒體電腦音箱,同時也推出了聲霸系列產品,而家庭劇院系統的成功奠定了在 Klipsch 北美市場的霸主地位。

約當 10 年的時間中,Klipsch 在集團的資源奧援下,產品線更加多元與年輕化,並更加趨近於數位化的市場需求,不變的是PWK 特立獨行與始終創新的精神。Klipsch 目前旗下分為喇叭、無線、耳機三大領域。其中經典喇叭都被列入「傳承」(Heritage)系列,包括 Klipschorn、La Scala II、Cornwall III、Forte III、Heresy III 等型號。同樣冠上 Heritage 名號的還有全新設計的 The One、The Three、The Sixes 三款無線產品,以及HP-3耳機與Heritage耳擴,都是 Klipsch 多元化與年輕化的代表。

產品陣容堅強的多聲道系統

Klipsch 是最早獲得 THX 認證的喇叭廠之一,由於喇叭產品在影劇聲效的出色表現,家庭劇院喇叭成為 Klipsch品牌一大賣點。對應時下最熱門的 Dolby Atmos 天空聲道系統,Klipsch 推出 Reference Premiere Dolby Atmos 系列,另外還有標準版本的 Reference Premiere 與 Reference 系列,當然還有獲得 THX Ultra2 認證的 THX Ultra2 系列以及平面不佔空間的 Gallery 系列喇叭等。Klipsch 也提供平價的套裝家庭劇院組合喇叭,滿足不同價位的消費需求。

Klipsch 在美國的官網上提供自由組合,只要選擇聲道以及喇叭種類和數量,就成為家庭劇院喇叭組。我們將在另一篇文章詳細比較 Klipsch 家庭劇院組合喇叭,Klipsch 相當適合電影與流行音樂,雖然一般人認為在古典音樂上,Klipsch 的調性不夠溫潤,但這往往是個人偏向的愛好與喇叭的特性,並無損於Klipsch 是好喇叭的市場地位。

Klipsch 家庭劇院喇叭組,完全繼承 PWK 對於喇叭設計的四大原則。圖中是 Reference 系列,喇叭非常容易變認,中高音採用號角,金黃色的低音單體都是非常顯眼的設計。
Klipsch 家庭劇院喇叭組,完全繼承 PWK 對於喇叭設計的四大原則。圖中是 Reference 系列,喇叭非常容易變認,中高音採用號角,金黃色的低音單體都是非常顯眼的設計。

SoundBar 也是近年來音響廠商的兵家必爭之地,Klipsch 目前共有 RSB-3、RSB-6、RSB-8、RSB-11、RSB-14、R-4B、R-10B 等多款產品,除了 RSB-3 之外,全都是搭配超低音喇叭販售,達到全頻段的發聲效果。其中 RSB-8 與 RSB-14 更支援 DTS的 Play-Fi 技術,方便串流播放。另外 Klipsch 也以 Reference 系列為基礎推出新款的主動式喇叭系列,包括 R-28PF、R-26PF、R-15PM、R-15PM、R-14PM 等型號。

單獨成類:無線迎合新世代

Klipsch 特別把「無線」獨立成一類,也許顯現。Klipsch品牌的無線產品主要支援 DTS 的 Play-Fi 技術,只要經過一次設定就可以使用相對穩定的 WiFi 串流播放高解析音樂,同時可以達到多室播放的功能。這類的主要產品包括 RW-1 與 The Three一體式音響、RSB-8 與 RSB-14 兩款 Sound Bar,另外還有串流播放機 Gate 與數位串流擴大機 PowerGate(也就是有擴大機的 Gate )。

串流播放機 Gate 與數位串流擴大機 PowerGate 是 Klipsch 為了無線而設計的產品
串流播放機 Gate 與數位串流擴大機 PowerGate 是 Klipsch 為了無線而設計的產品。PowerGate 在台灣售價約 2 萬出頭,價格不高。對於流行音樂、搖滾樂、爵士樂,或是搭配來看電影、玩遊戲,當作日常生活的音樂播放工具,PowerGateg 是一個不錯的選擇。只要一部 PowerGate 搭配小喇叭或是 Gate 搭配主動式喇叭,就是一套完整的音響系統。

Gate 可以說是 Klipsch 被收購後,整合集團資源所推出的特別產品,可以搭配主動式喇叭使用。而PowerGate 搭配傳統被動式喇叭,就可以組成一套完整的音響系統,十分方便。還有支援無線藍牙的The One、The Three、Groove 以及多款無線耳機。另外,Klipsch 也在 Reference Premiere 系列的架構下,將無線與擴大機模組加入其中,推出 HD Wireless 系列家庭劇院產品,還有2款可與之搭配的超低音喇叭 R-10SWi Wireless 與 R-12SWi Wireless,組合成「無線」家庭劇院系統。

Klipsch推出了多款無線喇叭,造型十分典雅,購買前請務必試聽,確認喇叭聲音風格。
Klipsch推出了多款無線喇叭,造型十分典雅,購買前請務必試聽,確認喇叭聲音風格。

Klipsch品牌很早就開始耕耘耳機這一塊,到現在產品線非常齊全, X 系列耳道式耳機在耳機玩家之間素有好評,最近它們又針對電競與運動推出相關的耳機產品,也非常值得關注。最引人注目的是他們推出的 HP-3 耳罩耳機與耳擴,都屬於 Heritage 系列。HP-3 採用復古的外型與高級的 52mm 生物振膜單體,一看就知道是 Klipsch品牌的風格。

Klipsch HP-3 手工精心裝配、經典的外形設計,採用壓鑄鋼材、手工磨砂和拋光木材、優質皮革以及加工鋁。
HP-3 手工精心裝配、經典的外形設計,採用壓鑄鋼材、手工磨砂和拋光木材、優質皮革以及加工鋁。耳罩部分以原木材料製作而成,提供核桃木、烏木和橡木三種選擇,耳機隱約有一種自然溫暖感及獨有個性。傾斜式羊皮耳墊,會隨著使用的日子愈長,而提供完美的形狀和深度配合,減低佩戴的壓力。手縫牛皮頭帶增加了耳機的質感和強度。HP-3 的音色相當醇厚而且具質感,無論聽男聲還是女聲都十分適合,中性偏暖的音色也十分討好。52mm Biodynamic 單元的動態相當出色,特別低頻衝擊力十分強,同時控制力一流,呈現細音量、小動態音樂時保持到準確的定位和質感。呈現大場面、複雜的交響樂時依然層次分明,是一對集分析力與醇厚音色於一身的耳機。

目前 Klipsch品牌生產揚聲器驅動器和外殼,以及用於高端、高保真音響系統、公共廣播應用和個人計算機的完整揚聲器。值得注意的是,Klipsch 也擁有丹麥揚聲器品牌 Jamo。2006 年,收購加拿大 Audio Products International ( API ) 旗下的 Mirage、Athena、Energy 音箱品牌。2011 年 1 月 6 日,Audiovox 宣佈公司已簽署購買 Klipsch Group Inc 全部股份文件,交易於 2011 年 3 月 1 日完成。

位於印第安納州印第安納波利斯的 Klipsch 全球總部大樓擁有最先進的音頻研發設施。它被稱為 Klipsch 工程技術中心,是美國最先進的音頻設施之一。它擁有兩個消聲室(無迴聲室)、數字電子工作站、一個功能齊全的傳感器實驗室、一個工程模型店和一個工業設計實驗室。

說了這麼多 Klipsch品牌發展,也許您對於他的產品有更多的興趣,我們會在日後一一介紹 Klipsch品牌的各種產品線,這是一個提供 Hi-End 到平價喇叭的知名品牌,他們也推出了不同組合的家庭劇院喇叭,對於家中觀看電影、流行音樂、爵士、搖滾等都非常適合。

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