沐爾部落格

從汽車喇叭到頂級環繞前級,美國Lexicon音響的品牌故事

對資深多聲道玩家來說,Lexicon 不僅是一個很熟悉的品牌、更是許多玩家心中頂級環繞解碼前級的代名詞。尤其 Lexicon 不僅是一個在音響界相當響亮的品牌,在汽車喇叭上更是著墨不少,勞斯萊斯旗下的汽車就使用了 Lexicon音響。

Lexicon_logo
Harman Primary Corporate Logo CMYK

2013年 Lexicon 被 Harman 收購後,研發方向有了轉變。Dolby Atmos 家用化之後 Lexicon 並沒有立即跟上腳步,在家庭劇院的領域沈寂了大約三年的時間,一直到 2017 年 Harman International 與 Dirac Research 成為合作夥伴,也許是收購後集團整合也完成,Lexicon 終於在 2018 年第一季出品三款多聲道製品,包括一款環繞解碼前級 M-12 與兩部環繞擴大機 RV-6、RV-9。本文就來回顧 Lexicon 這個品牌的創立與發展,玩家也可以稍稍了解這家具有歷史意義的音響品牌。

mc 12

Lexicon M-12

rv 9

Lexicon RV-9

Lexicon RV 6

Lexicon RV-6

Lexicon音響是橫跨專業錄音室與家用高級音響的著名品牌

Lexicon 中文名萊斯康,目前屬於哈曼國際 Harman 旗下,哈曼國際的母公司則是三星電子(2016年11月收購),背後的故事就如同許多著名歐美音響品牌被亞洲資本收購的情況如出一轍。哈曼國際成立於 1953 年,以FM調諧器起家,是一家旗下擁有 20 多個全球領先品牌的母公司,例如:AKG、Harman Kardon、Infinity、Lexicon 和 Mark Levinson、Martin、Revel、Arcam 等,是全球領先的音響產品製造商。哈曼著力在音響研發創新、專業音響產品生產及資訊娛樂系統,產品擴及汽車音響、大眾消費性音響以及專業音響市場。

K712 side tile

AKG white
Crown tile

Crown white
Mark levinson tile

mark levinson white
infinity tile 3

infinity logo white
Soundsticks Front tile

HK white
arcam tile

arcam logo white
jbl tile 1

jbl logo white 1
Lexicon tile

nautilus img black

Bowers Wilkins white

創辦人之一:來自太平洋彼岸的中國遠赴重洋到美國

麻省理工學院(Massachusetts Institute of Technology, MIT)教授 Francis F. Lee博士(李凡,美國人,1927 年 1 月 28 日出生於中國南京)和工程師 Chuck Bagnaschi 在1969年共同創立 American Data Sciences,ADS是研究室內聲學與人體聲學的專業機構。1971 年公司更名為 Lexicon Inc.,總部就近(因為創辦人是 MIT 教授)設於於馬薩諸塞州沃爾瑟姆(Massachusetts Waltham),並在猶他州鹽湖城設有辦事處,營運的重點是將數字延遲應用於音頻技術和語言教學。

Portrait of Francis F. Lee

Francis F. Lee 博士於1927年出生在南京,父親是英國文學教授。Lee 的父親用國際音標親自教他英語,第二次世界大戰期間,Lee因為熟諳英語,使他在美國戰略服務辦公室擔任盟軍的翻譯。戰後,他參加並通過中國政府舉辦了海歸口譯員考試。Lee 在武漢時申請到麻省理工學院的入學申請。1948 年 9 月 22 日,Lee登上了戈登將軍號航空母艦航行 7000 多英里前往美國的行程,Lee的母親與他乘火車到上海,在上海碼頭是Lee與母親的最後一次見面。

我在碼頭上向媽媽揮手。她揮了揮手。慢慢地,慢慢地,隨著船越來越遠,她融入了人群,消失在我的視線中。我不知道我再也見不到她了。

Francis F. Lee 弗朗西斯·李:創新的一​​生

Lee在麻省理工學院短短兩年內獲得了電氣工程學士學位,一年獲得碩士學位,並在博士課程中度過了兩年,然後於 1954 年退學,成為歸化的美國公民。Lee 加入了麻省理工學院的伺服機構實驗室,成為一名研究工程師,致力研究第一台數控銑床。這一發展催生了自動編程工具語言,成為計算機控制機床編程的世界標準。Lee 後來與電子研究實驗室的認知信息處理小組合作,開發了一種盲人閱讀機,這是第一個可以掃描文本並產生連續語音的系統,這項研究也是Lee的博士論文的基礎。 Lee 於 1965 年獲得博士學位,他在畢業的同一年加入了麻省理工學院,擔任電氣工程和計算機科學教授,直到 1987 年成為名譽退休教授。

Lexicon的一開始的發展與醫療心臟設備的開發有關

1969 年 Francis F. Lee 博士將他的數位設計知識應用於心電圖(ECG)技術。當時,心臟跳動波形在螢幕上從左向右移動,然後返回起點。數字延遲設備允許透過 CRT 螢幕上的連續運動圖像監測心跳。Lee聘請了對生物醫學電子學有濃厚興趣的麻省理工學院同事 Stephen K. Burns 教授幫助開發該機器,該機器於 1971 年獲得專利,同年, Lexicon 正式成立。Lee 和 Burns 將該機器授權給一家生物製藥 Becton Dickinson 公司。 Lee 後來就是因為醫療心臟數位延遲單元的開發,促成了 Lee 在數位音頻延遲方面的研究。

在60年代末到70年代初,音頻延遲技術(用於產生有意的迴聲效果)仍然需要依賴磁帶循環和錄音設備。麻省理工學院講師 Barry Blesser 建議 Lee試著利用他的數位延遲設備來運作音頻。Lee 於是和工程師 Chuck Bagnaschi 一起設計了第一個數位音頻處理器,該實驗產生了 100 毫秒的音頻延遲,這在當時已經是最先進的成就。

紐約市Gotham Audio 的總裁 Steve Temmer 聽說了這項實驗,在1971年委製了 50 台後來成為 Lexicon 初試啼聲的產品 Gotham Delta-T 101。這項設備具有10kHz 的帶寬和 60dB 的信噪比,成功實現現場聲音傳播延遲,為現場擴聲行業引進了數位延遲效果。Lexicon 改進了規格,進一步研發了Lexicon Delta T-102,將噪音降低到可接受的 -90 dB,並讓音響錄製行業相信數位音頻是一個可行的方向。

2e3c40ac7e2f4af2b569e85fcec75e78 th

Digital Delay 數位延遲效果器

音響行業在 70 年代初期都開始憧憬著未來的數位時代。Lexicon 公司在 1971 年製造了 Delta T-101 數位效果器,這在後來被看作是相當有有突破性的創新和成就,在這之後的 10 年內音訊行業進入了數位時代。Lexicon 後繼在 1978 年推出了數位混響系統。儘管大家對於經典類比設備還是有著無法磨滅的情感,但無論是後來的電腦還是更加精確的效果器踏板,都多虧於這十年間對於聲音產生方式的重新設計。

不斷地發明,Lexicon成為數位音效的先驅

1973 年,Lee 聘請 Ron Noonan 擔任首席執行官,推動 Lexicon 在專業音頻市場上實現多元化。 Lexicon 品牌創立之初,Lexicon 就推出了世界上第一台商用電子音響產品─數位延遲器Gotham Delta-T 101。作為全世界數位音效處理界的領軍人物,Lexicon 開啟了成為家庭劇院和專業音響領域的頂級電子音訊處理器製造商的旅程。1972 年,Lee 申請了一項設備專利,這項設備可以壓縮或擴展聲波的持續時間,同時保持正常的音質。Lexicon 借此推出了 Varispeech 產品,這是一種用於語言教學市場的電子語音壓縮器,專門幫助盲人學生可以更快地理解文本同時讓語言障礙者學習口語。Varispeech 是當時第一個商用的音高轉換器,實現了加快或減慢錄製的語音,同時保持正常的音高的可能。

Varispeech 的高級版本——Time Compressor 1200,1200 型時間壓縮器——於1981年推出。該設備將音頻時間壓縮與視覺組件相結合,允許廣播公司以加速的速度播放電影和錄製的節目而不會出現音頻失真,這意味著節目和廣告可以在沒有剪輯的情況下適應時隙,可以製作節目和廣告以適應時間段而無需切割。

Time Compressor 1200
Time Compressor 1200

設備還被推廣用於創造性用途,例如:透過加快時間來提高電視節目或新聞廣播的興奮度。音樂家帕特·梅特尼(Pat Metheny)在他的爵士樂作品中廣泛使用它,電影製片人斯坦利·庫布里克(Stanley Kubrick)在《金甲部隊 Full Metal Jacket 》影片中利用加快槍聲來強化戰斗場景。Lexicon 的 1200 型時間壓縮器因其對編輯的技術貢獻而於 1984 年獲得了美國國家電視藝術與科學學院的艾美獎。

Lexicon 的 Lee 及其同事在 1984 年因發明 1200 型時間壓縮機而獲得艾美獎。從左到右:Mark Hanright、Lance Korthals、Francis Lee、Ronald Noonan、Larry Rich、Rene Jaeger。
Lexicon 的 Lee 及其同事在 1984 年因發明 1200 型時間壓縮機而獲得艾美獎。從左到右:Mark Hanright、Lance Korthals、Francis Lee、Ronald Noonan、Larry Rich、Rene Jaeger。

這些產品的推出,使 Lexicon 成為數位混響和訊號處理領域公認的領導者,也是硬盤錄音技術的先驅之一。Lexicon 專門為唱片行業打造專業產品,從新線影院、迪士尼工作室、華納工作室、環球影院到夢工廠,世界上超過 80% 的專業錄音室、電影工作室都在使用 Lexicon 的電子音訊處理系統,在音響界中的地位頗高。在車載音響方面也赫赫有名,主要配備在高端汽車當中,比如知名的勞斯萊斯和現代的旗艦勞恩斯當中,裝設了 Lexicon 的音響設備。

Lexicon 在汽車內裝設的音響
Lexicon 在汽車內裝設的音響

Lexicon的領先技術

Lexicon 的經典產品如 MC-12HD 前級、RV-8 擴大機、ZX-7 後級、BD-30 藍光播放機等。許多獨創技術廣泛地應用在各領域,如Logic 7音訊處理技術就曾應用於 BMW、Mercedes、Land Rover 等汽車上。這麼多領先的技術中,Lexicon 在音響界的創新成就主要有:數位延遲系統 Digital delay systems、混響和效果 Reverb and effects、高清錄製 HD recording、電聲增強 Electroacoustic enhancement 等技術,分別說明如下:

數位延遲系統 Digital delay systems

Lexicon公認是商業數位延遲產品的發明廠商。第一個上市的產品是 1971 年流行的 Gotham Delta T-101 延遲機,隨後是 1972 年第一個使用 Lexicon 名稱的產品 Delta T-102。

混響和效果 Reverb and effects

Lexicon 被認為是數位混響的教父,是混響市場的早期參與者之一。該公司是最早生產商用數位混響設備的公司之一,始於 1979 年的 Model 224。1979 年還發布了 Prime Time,這是最早明確設計用於提供效果的數位延遲單元之一。1986年,Lexicon 發布了480L,它是 224XL 的後續版本。後續又發表了更為精巧的 PCM 系列,包括 PCM60、PCM70 等,一直到現在還陸續有消費性 LXP 系列產品推出。2000 年代推出 MX 系列,Lexicon MX200 就是入門等級的產品。

Lexicon Model 224

Lexicon Model 224 ,每個錄音室都會有一台的經典銘器

Lexicon Model MX200

Lexicon MX200

高清錄製 HD recording

Lexicon 是硬盤錄音市場的先驅,於 1988 年推出 Opus 系統。該系統具有 8 通道磁盤 I/O 以及集成的 12 通道數位混音器。

MT 87 01 the gap narr large

在洛杉磯的 AES 展覽中,Lexicon 展出的 Opus 是基於磁盤的錄音系統,它使用四個 Winchester 硬盤驅動器(連同兩個用於系統信息的 CD ROM 單元)來存儲長達八小時的單聲道錄音信號,四小時立體聲。

資料來源:Music Technology – Copyright: Music Maker Publications (UK), Future Publishing.

電聲增強 Electroacoustic enhancement

1988 年,Lexicon 開發了 LARES,這是一種為表演空間提供量身定制的聲學體驗的電子處理系統。LARES 利用麥克風取得聲音,再由中央處理單元應用時變抗反饋、延遲和混響算法,透過揚聲器將增強的音頻信號送回表演空間。LARES Associates 於 1995 年從 Lexicon 分離。Lexicon 後續又開發了縮小和簡化的微處理器控制器 MC-12,作為增強家庭娛樂和專業之間的市場應用,該系統稱為 Lexicon LIVE。

Lexicon 的商業成功,因此於 1985 年在倫敦證券交易所上市。一般我們更為熟知的是 Lexicon 在高端音響與家庭劇院的產品。累積了在專業音頻技術的發展與資金,Lexicon 跨入消費性音響市場,推出了一系列前級、後級擴大機、處理器,在市場上是歐美品牌音響中,Lexicon 是專業 HI-FI 產品中價格帶相對較為親民的專業品牌,接下來看看Lexicon在這方面的產品。

Lexicon音響產品的推出

1982 年 Dolby 為對應家用電影系統增添了中央聲道之解碼功能,因而推「Dolby Pro Logic」的解碼,那時的家用 AV 軟體都是 LD 影碟,影碟封套上有 Dolby Surround 標誌就可搭配具有Dolby Pro Logic 解碼的擴大機,較早期的家用 Dolby Pro Logic 環繞聲道解碼方式是較為簡單的類比式矩陣方式,後又改良為數位的方式,雖然如此,但是中央聲道的人聲定位還是並不明顯,雖然後來又有 Dolby Digital AC-3 或 DTS 的版本,但以 Dolby Surround 編碼的軟体依然還是很多,直到現在流行的 DVD,也還有是許多是 Dolby Pro Logic的版本。不過隨著杜比音效的不斷改進,很快地,多聲道環繞的音效在電影特效的大幅改善越發有明顯的效果,在家用市場引起了風潮,家庭劇院也成為產值越來越高的市場。

1988年 Lexicon 搭上了多聲道的環繞音響系統,推出了其第一款用於家庭劇院設備,就是環繞聲處理器 CP-1 前級擴大機/處理器,具有杜比環繞聲 Dolby Surround 處理功能。CP 系列經過多年擴展,後來又發布了CP-2、CP-3 和 CP-3+。CP-3/CP-3+是這系列第一款獲得 THX 認證的家庭影院產品,也推動 Lexicon 成為家庭劇院環繞聲處理領域的領導者之一。不過隨著杜比數位技術的推陳出新,CP 線停產,被後繼的 DC 線路取代,即 1996 年的 DC-1 和 1999 年的 DC-2。Lexicon 推出的 DC-1 前級擴大機/處理器,作為替代 CP 系列的新系列產品中的第一款,搭配 Lexicon LDD-1 Laserdisc 播放器,為 DC-1 增加了杜比數位功能(當時稱為 AC-3)——這是當時唯一能夠提供數位環繞聲的音源。值得注意的就是在 DC 產品系列,1999 年 Lexicon 推出了其革命性的環繞聲處理算法 Logic 7,Lexicon 將其應用在DC環繞前級擴大機/處理器。

Lexicon DC-1

Lexicon DC-1

7bc2bfa0 edc5 49e3 835e 0e371805176f

Lexicon LDD-1 Laserdisc

Logic 7 的運用可以將 5.1 聲道信息縮混成兩個聲道,或在 2 聲道設備上錄製 5.1 聲道音樂或音樂視頻。它還可以擴展 5.1 或 2 聲道音軌以進行 6.1 和 7.1 聲道播放。MC-1 遵循 THX Ultra 規範,可優化矩陣編碼電影音軌以及 Surround EX 的播放,這是為了讓大型商業劇院混合的電影配樂聽起來像在家裡一樣。直到現在,Logic 7環繞聲效在汽車應用上大放異彩。

1995年 Lexicon 與加拿大高端電子品牌 Bryston 合作製造,推出了 NT系列擴大機,包括型號 212、312、412、225 和 512。創辦人 Lee 於 1987 年從麻省理工學院退休,也在 1995 年出售了 Lexicon 品牌,後續的發展則由 Harman 主導。這時間進入的 Harman 當然有更多的資源,提供 Lexicon 繼續在音響擴大機上的發展,在沉浸幾年後,Lexicon 後續的研發上與市場需求更為貼進。

2001 年 Lexicon 推出了 MC-12 環繞前級放大機/處理機,是第一款帶有 THX Ultra 認證標誌的 Lexicon 型號,提高了家庭環繞聲的標準,成為當時最先進的環繞聲處理機型。同年 Lexicon 推出了 LX-7 多聲道(7 聲道)和 LX-5(5 聲道)家庭劇院環繞擴大器。之後幾年,Lexicon依據家庭劇院市場規畫推出了系列產品:MC-8、RT-10、CX-7 和 CX-5。這幾款產品除了 RT-10 是 DVD/SACD 播放器,其他三款都是家庭劇院擴大機型,其中 MC-8 是 MC-12 的縮小版,CX-7 和 CX-5 是家庭劇院的後級,也是 LX 系列的低功率版。

2001 年 Lexicon 推出的機型組成不同等級的家庭音響設備。RT-10 是音源,MC-4 是 2005 年推出的前級,MC-12 是 2001 年推出的環繞前級,CX-7 是 2001 年推出的 7 聲道後級。RV-8 是一台 8 聲道環繞擴大機。這些機型可以互相搭配,從中階到高階,Lexicon 在家庭劇院市場推出了許多知名的產品。

RT-10 Disc Player + RV-8 Reveiver

RT-10 Disc Player + RV-8 Reveiver

RT-10 Disc Player + MC-4 Digital Controller CX-7 Power Amplifier

RT-10 Disc Player + MC-4 Digital Controller + CX-7 Power Amplifier

RT-10 Disc Player + MC-12 Digital Controller CX-7 Power Amplifier

RT-10 Disc Player + MC-12 Digital Controller + CX-7 Power Amplifier

2005 年 Lexicon 推出了 MC-4,這是一款專為不太複雜的家庭劇院安裝而設計的單區前級擴大機。它保留了與其 MC-8 和 MC-12 兄弟相同的基本功能和 THX Ultra2 認證。2006 年 Lexicon 推出了 MC-12HD 和 MC-12HDB 環繞前級擴大機。這兩種型號為 MC-12 平台增加了 HDMI 視頻功能,為未來的藍光和其他高解析音頻和視頻格式做好了準備。MC-8 V2 和 MC-8B V2 添加了最新的 Dolby 和 DTS 環繞聲解碼,以及 Lexicon 的自動校準和 LIVE 環繞聲處理。Lexicon 推出了 ZX-7 和 RX-7 多通道家庭影院功率擴大機,取代了 LX 和 CX 系列型號。ZX-7 以 300W/ch x 7 通道代表功率擴大機性能的新水平,而較小的 RX-7 額定功率為 200W/ch,並使用單根 20A 電源線。這兩個型號之後是較小的 125W x 7 GX-7。

2008 年 Lexicon 推出了 RV-5 環繞擴大機和 MV-5 環繞前級擴大機。兩種型號都具有雙 HDMI 輸入,RV-5 是 7 x 80W 功率擴大機。這些型號是第一款具有 AM/FM 調諧器、PC USB 輸入和 iPod 擴展埠功能的 Lexicon 產品。2009 年 Lexicon 推出其首款藍光光碟播放器:BD-30。該型號具有典型 Lexicon 工業設計風格和相容高解析度藍光光碟格式,能夠播放 SACD 光碟和許多其他音頻和視頻格式。2011年 Lexicon 推出 DD-8多房間分佈式綜合擴大機。這款革命性產品採用了哈曼的多項專利 DriveCore™ 擴大機技術,是首款採用哈曼節能 GreenEdge™ 技術的消費產品。

Lexicon RV 8

Lexicon RV-8 接收器

採用銀色實心鋁製前面板。7.1 聲道帶遙控器的接收器。7 x 140 瓦 RMS 功率,8 歐姆。多種環繞格式,包括:杜比數字、杜比環繞 EX、杜比定向邏輯、杜比定向邏輯 II/IIx;DTS、DTS-ES 離散和矩陣、Neo:6;Logic 7。

不過 2016 年時,Lexicon 又有了變動,母公司 Harman 被三星電子斥資 80 億美元併購,如同在發佈的新聞中描述,哈曼是互聯汽車解決方案的市場領導者,目前有超過 3000 萬輛汽車配備了其互聯汽車和音頻系統,包括嵌入式信息娛樂、遠程信息處理、互聯安全和安保。

在截至 2016 年 9 月 30 日的 12 個月中,哈曼報告的銷售額為 70 億美元,其中約 65% 與汽車相關。比如在勞斯萊斯的幻影上,使用的就是 Lexicon 的音響;另外奧迪的全系車型上,使用的都是 Bang&Olufsen 的音響,雷克薩斯則是 Mark Levinson 的忠實粉絲,沃爾沃和寶馬用的則是 Bowers&Wilkins 的音響,這些赫赫有名的高級汽車,使用的統統都是 Harman 旗下的品牌音響, Lexicon 正式其中之一。這項併購對 Lexicon 的影響,尤其是音響擴大機方面,目前仍未明顯,不過,Lexicon 在擴大機的推出上,似乎更為緩慢。目前在環繞擴大機機型上,Lexicon 的最新款是 RV-6 與 RV-9,都是在 2018 年推出,之後至今仍未有新產品。

Lexicon 雖然在音響上放慢了腳步,但也許未來仍承續以往研發不斷的方向,推出更為亮眼的產品。

發佈留言